多得方向日報的頭條報導, 弄得愛貓者都人心惶惶, 談論起貓爪熱來。為免大家誤解了這個病的細節, 我們於是向dr betty請教, 歸納並翻譯有關資料, 希望讓各愛貓者對貓爪熱/ 貓爪病 (Cat Scratch Fever/ Cat Scratch Disease CSD)有更深層的了解。

貓爪熱名字的由來, 主要因為人類受到貓貓抓傷後, 都會產生不同程度的發熱/ 發燒而成。貓爪熱這名字其實對貓咪甚為不公平, 因為它並非由貓貓自行產生的疾病, 而且狗狗也會受到同樣的感染。貓爪熱的主要成因是因為貓貓受到感染了一種叫巴東氏桿菌 (Bartonella Henselae)的跳蚤咬噬或寄居於身上而致。

這些跳蚤寄居於貓貓身上後, 會排泄出帶有細菌的糞便。貓貓於搔癢或舔毛清潔時, 就會不小心把細菌藏於爪子內或吞進肚中。貓貓感染細菌後, 若與其他貓咪打架、互舔, 又或是不小心抓傷人類, 就會把細菌再傳播開去。除了被貓咪抓過或舔過, 有時候人類於撫摸貓咪時, 亦可能因此不小心於貓咪毛髮中沾上跳蚤糞便, 因而把細菌帶到自己身上。

人類感染巴東氏桿菌後, 患處(不論被抓傷或被貓咪舔過)都會變得紅腫(丘疹), 大約2-3星期後, 淋巴結亦會發大, 變得疼痛繼而發熱, 這便是人稱的貓爪熱或貓爪病。由於這些病徵多數十分輕微, 甚至不為發現, 所以病徵大多會自行散去。但若患者的免疫能力特別弱(如化療病人、糖尿病人或愛滋病人), 病徵就會變得明顯, 甚至引發多種併發症, 如脾臟發大、腦炎、心瓣感染等。不過身體健康的人, 就一般不會產生這些併發症。

貓爪熱於全世界均有發現, 不過它其實不是一種很普及的疾病。於美國的疾病管制中心 (Centres for Disease Control)公佈中, 每10萬人當中, 就會有2.5個人染上貓爪熱。以方向日報的資料中, 過去五年香港就有四十多宗貓爪熱發生。四捨五入化作五十宗看, 即每年約有十宗個案, 以香港七百萬人口計算,每70萬人才有1人染上貓爪熱, 比例遠較美國為低。

被貓咪抓傷/舔/咬傷後,什麼時候應該看醫生?
- 被貓咪抓傷/ 咬傷後的傷口久久不癒, 或比正常康復時間久。
- 受傷後2日以上, 傷口紅腫不斷發大。
- 被貓咪抓傷/ 咬傷後, 持續多天發熱。
- 淋巴結持續腫脹或痛楚2-3星期或以上。
- 骨或關節痛、下腹痛(沒有發燒、嘔吐或肚瀉)或不尋常疲倦持續2-3星期。

由於細菌來自跳蚤, 所以未有作杜蚤的貓貓都變成高危帶菌者, 研究統計, 大約40%的貓貓會因沒有有效預防跳蚤而受到感染。巴東氏桿菌不只對人類有潛伏危險, 研究亦指出這種細菌亦很有可能是導致貓貓患上漿細胞口腔炎(plasma cell stomatitis)的其中一個原兇。除此以外, 巴東氏桿菌亦被懷疑導致多種慢性炎症。不過, 撇除這些揣測, 有一樣可以肯定的是, 受感染貓貓都會出現與人類相同的輕微病徵: 發燒、淋巴結腫大以及肌肉痛楚。至於狗狗, 受到感染後, 亦會出現輕微感冒病徵, 大致都是發熱、淋巴結腫大以及肌肉痛楚等。

若你懷疑你的貓咪感染了巴東氏桿菌, 可以帶貓咪到獸醫處檢驗。即使證實感染, 大部份的貓咪只要接受3星期的阿奇黴素(Azithromycin)療程, 便可以康復。

預防方法:
1. 愛滋病患者或一般免疫系統不健全的人士, 為感染貓爪熱的高危人士。這些人士不建議飼養貓隻, 又或者應該避免與貓咪玩捕捉遊戲。任何與貓咪有關的傷口都應徹底清洗, 亦不應讓貓咪舔其傷口。
2. 應購買或領養一歲或以上健康良好的貓貓
3. 應定期為貓咪杜蚤
4. 不要隨便欺負/ 挑釁貓貓
5. 撫摸貓隻後應清潔雙手

對前線捕貓/ 餵貓義工的忠告:
1. 請注意清潔雙手
2. 請保持身體健康, 因為貓爪熱對健康人士是低危的
3. 捕貓時應儘量戴上手套或穿長袖衣服以保護身體

參考資料:
http://www.vin.com/
http://www.familydoctor.org/
http://www.jaxmed.com/
http://www.winnfelinehealth.org/
http://www.cdc.gov/

© Elaine Chan 2008